Nuevas especies de Sunbirds descubiertas por zoólogos

UN EQUIPO DE ZOOLOGOS DEL TRINITY COLLEGE DUBLIN, TRABAJANDO CON UN EQUIPO DE INVESTIGACION EN INDONESIA, HA ENCONTRADO VARIAS ESPECIES NUEVAS DE COLORIDAS AVES SOLERAS TROPICALES.

Los zoólogos han identificado una nueva especie, el ‘pájaro sol Wakatobi’ ( Cinnyris infrenatus ), que vive en las diminutas islas Wakatobi en el centro de Indonesia.

También examinaron a los suimangas dorsioliváceos y los suimangas negros más extendidos, y descubrieron que los individuos nombrados así en realidad pertenecían a varias especies no reconocidas.

En combinación, estos hallazgos emocionantes tienen implicaciones importantes para nuestra comprensión de la evolución en esta región biodiversa.

Viviendo en los trópicos desde África hasta Australia, los pájaros del sol se parecen a los colibríes americanos y llenan un nicho ecológico similar.

Los machos de pájaro sol suelen tener un plumaje brillante, con plumas iridiscentes o “metálicas” que brillan a la luz del sol.

Durante cientos de años, los zoólogos han examinado el plumaje de los pájaros sol para nombrar especies, más de 140 de las cuales se reconocen actualmente.

Sin embargo, mediante el uso de nuevas formas de evidencia, que incluyen ADN, grabaciones de canciones y análisis estadísticos de las medidas corporales, los zoólogos han revelado que esta familia es aún más diversa de lo que se creía.

DIFERENCIAS MARCADAS EN LAS ESPECIES

Este trabajo fue realizado conjuntamente por investigadores de la Escuela de Ciencias Naturales de Trinity y de la Universitas Halu Oleo en Sulawesi, Indonesia, y acaba de ser publicado en el Zoological Journal of the Linnean Society .

Oportunamente, esta revista fue la primera en publicar las teorías evolutivas de Charles Darwin y Alfred Russel Wallace en 1858.

El equipo de investigación internacional siguió los pasos de Wallace en más de un sentido, ya que basó sus teorías en sus estudios de animales en las islas de la actual Indonesia.

Fionn Ó Marcaigh, primer autor del artículo y candidato a doctorado en la Facultad de Ciencias Naturales de Trinity, dijo: “Uno de los principales hallazgos de Wallace se conoce como ‘Línea de Wallace’, un límite entre mares profundos y poco profundos que muchos animales no han podido de cruzar, dando lugar a marcadas diferencias en las especies encontradas a ambos lados.

“El extenso pájaro sol dorsoliváceo parecía ser una excepción, ya que se encuentra desde China hasta Australia con Wallace’s Line justo en el medio de su rango.

“Sin embargo, el nuevo estudio ha demostrado que las poblaciones de ambos lados en realidad representan dos especies diferentes, de acuerdo con las predicciones originales de Wallace.

Ya se sabía que el pájaro sol negro estaba sujeto a la Línea de Wallace, pero la nueva investigación ha demostrado que la población alrededor de Sulawesi es una especie separada de la de Nueva Guinea”.

ESPECIES ÚNICAS

A pesar de esta división, el suimanga dorsoliváceo cubre un rango bastante amplio para un ave tan pequeña.

El pájaro sol Wakatobi recién descubierto, por otro lado, está restringido a las pequeñas islas Wakatobi, frente a la costa de Sulawesi.

Las islas pequeñas y aisladas como estas tienen sus propios procesos evolutivos, y estos muchas veces producen especies únicas, como en el famoso caso de las Galápagos.

El trabajo anterior de la Escuela de Ciencias Naturales de Trinity identificó dos especies de aves de ojos blancos de la misma área, que ha sido reconocida por organizaciones internacionales de conservación como Área Clave para la Biodiversidad.

Además de ser genéticamente único, el pájaro sol de Wakatobi también tiene un plumaje más oscuro, un canto más agudo y alas más cortas que el pájaro sol de espalda verde oliva.

Sus alas cortas probablemente contribuyeron a que permaneciera aislado en las islas Wakatobi mientras el suimanga de lomo oliváceo emprendía una colonización de larga distancia sobre el mar.

Ó Marcaigh agregó: “Es sorprendente que todavía haya especies esperando ser encontradas en esta región, que ha sido importante para la biología evolutiva desde la época de Wallace.

“Estoy encantado de que hayamos agregado a la lista de especies conocidas de esta maravillosa parte del mundo, es el tipo de cosas con las que soñé cuando me interesé por primera vez en la zoología cuando era niño.

“Además de eso, este estudio ha sido una oportunidad brillante para construir sobre el trabajo clásico con nuevas técnicas. Es especialmente fascinante cuando encontramos nuevos descubrimientos que respaldan las predicciones originales de Wallace”.

El Dr. David Kelly de Trinity es el segundo autor del artículo. Él dijo: “La identificación del pájaro sol Wakatobi sirve para recordarnos que la biodiversidad está en todas partes.

“Esta ave no se encontró en una selva tropical remota, sino a lo largo de los márgenes cubiertos de matorrales de ciudades y pueblos concurridos.

“Esperemos que los hijos de Wakatobi puedan disfrutar de estas aves especiales para las generaciones venideras”.

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