La respiración de las aves explicada claramente

El sistema respiratorio de un pájaro es algo diferente al de un ser humano y necesita funcionar de manera eficiente, incluso en altitudes más altas donde el aire tiene niveles más bajos de oxígeno. Para sostener el vuelo, se necesita un suministro constante de oxígeno para llegar a los músculos y al torrente sanguíneo del ave.

Pero, ¿cómo funciona el sistema respiratorio de un ave? Siga leyendo mientras observamos más de cerca cómo respiran las aves.

El aire entra en el cuerpo de un ave a través de aberturas en forma de fosas nasales en el pico, moviéndose a través de la tráquea, los sacos de aire posteriores, los pulmones y los sacos de aire anteriores, y vuelve a salir a través de la tráquea. El intercambio gaseoso tiene lugar en los pulmones, donde el dióxido de carbono se intercambia por oxígeno fresco.

Las aves necesitan un suministro constante de un mayor volumen de oxígeno que los humanos, y el sistema de flujo de aire bidireccional utilizado en los pulmones y alvéolos humanos no proporcionaría a las aves la cantidad de oxígeno que necesitan para mantener su tasa metabólica ultrarrápida.

El sistema respiratorio de un ave ocupa alrededor del 20 por ciento de su volumen interno, en contraste con alrededor del 5 por ciento en los humanos, pero la red de pulmones y sacos de aire funciona de manera eficiente para suministrar al ave suficiente oxígeno fresco para poder volar y cantar en el aire. ¡Mismo tiempo!

Siga leyendo para descubrir más sobre la respiración de las aves y cómo se necesitan dos respiraciones, en lugar de solo una, para que el aire circule a través de los alvéolos y los pulmones del sistema respiratorio de las aves.

Cerca de un pico de ganso, mostrando dos ‘fosas nasales’

¿Cómo funciona el sistema respiratorio de un ave?

La respiración en las aves comienza en las narinas, pequeñas aberturas a ambos lados de la base del pico que proporcionan una función similar a las fosas nasales (para los kiwis, estas aberturas están en la punta del pico).

Desde estas aberturas, el aire que se respira viaja a través de la tráquea del ave hacia una red de sacos de aire y pulmones en una dirección, antes de volver a salir por la tráquea.

Al observar el ciclo respiratorio y cada uno de sus componentes, podemos comprender todos los entresijos de la respiración de las aves.

ciclo respiratorio

Un pájaro toma dos respiraciones para completar un ciclo completo de respiración. He aquí un resumen de cómo funciona:

  • Inhalación:  el aire entra a través de las fosas nasales, se mueve a través de la tráquea y llena los alvéolos posteriores.
  • Exhalación:  el aire sale de los alvéolos posteriores y viaja hacia los pulmones, movido por la contracción de los músculos de la caja torácica. El intercambio gaseoso tiene lugar en los pulmones, donde el dióxido de carbono de desecho se intercambia por oxígeno fresco.
  • Inhalación:  el aire sale de los pulmones y fluye hacia los alvéolos anteriores.
  • Exhalación:  El aire pasa desde los sacos de aire anteriores hacia la tráquea, saliendo del pico a través de las fosas nasales.

Sacos de aire

La mayoría de las aves tienen un total de nueve sacos de aire: cuatro pares de sacos de aire (posterior: dos abdominales, dos posteriores; anterior: dos anteriores, dos cervicales) más un solo saco no apareado (interclavicular). El aire recién inhalado ingresa a los sacos de aire posteriores antes de ser transferido a los pulmones y luego se mueve a los sacos de aire anteriores, antes de salir de la tráquea.

Pulmones

Los pulmones de un pájaro se mantienen constantemente inflados por los sacos de aire, que actúan de manera similar a los fuelles. Los pulmones cumplen el propósito vital de llevar oxígeno al torrente sanguíneo para satisfacer las necesidades metabólicas del ave y eliminar el dióxido de carbono de desecho del cuerpo del ave a través de un proceso de intercambio gaseoso. Este proceso de intercambio gaseoso entre los pulmones y la sangre tiene lugar en estructuras tubulares, conocidas como parabronquios.

Diagrama del sistema respiratorio de un ave.

¿Cómo respiran las aves sin diafragma?

La respiración humana se basa en un diafragma para mover el aire dentro y fuera de los pulmones. El sistema respiratorio de un ave funciona de manera diferente, utilizando movimientos musculares para expandir y contraer la cavidad de su cuerpo, lo que hace que el aire fluya a través del sistema de pulmones y sacos de aire.

¿Las aves tienen pulmones?

Las aves tienen dos pulmones que son de tamaño relativamente pequeño. Estos pulmones rígidos se mantienen inflados por el flujo de aire a través de una red de sacos de aire. El sistema respiratorio de un ave funciona de manera eficiente para garantizar que los pulmones del ave reciban constantemente aire fresco a través de estructuras en forma de tubo llamadas parabronquios, que permiten que suficiente oxígeno ingrese libremente al torrente sanguíneo.

Canto del azor del norte, con aliento visible en una mañana fría

¿Cómo respiran las aves mientras vuelan?

El consumo de oxígeno de un ave en vuelo es significativamente mayor que el de un ave en reposo. Mientras vuelan, las aves adaptan su tasa de respiración para respirar más veces por minuto, en lugar de necesitar tomar más aire.

¿Pueden los pájaros contener la respiración?

Las aves acuáticas, como los cormoranes, los gaviotines, las alcas y los alcatraces, necesitan cazar peces regularmente debajo de la superficie de un lago o del mar.

Aunque no pueden respirar bajo el agua, están adaptados para bucear y nadar al tener sangre más oxigenada y pueden contener la respiración por períodos cortos sin necesidad de tomar oxígeno adicional.

Ciertas especies de patos pueden jugar con la cabeza sumergida durante cortos períodos de tiempo antes de tener que salir a la superficie y tomar un respiro.

Con base en la investigación, se entiende que las aves no acuáticas no pueden controlar conscientemente su respiración de la misma manera que los humanos, y no pueden contener la respiración durante períodos prolongados debido a la necesidad de eliminar constantemente el dióxido de carbono de la sangre. por el proceso respiratorio.

Buceo con cormorán negro para pescar

¿Cuánto tiempo pueden las aves contener la respiración?

Varias especies de aves acuáticas pueden contener la respiración durante una cantidad significativa de tiempo bajo el agua, lo que les permite bucear y nadar en las profundidades del agua para buscar y atrapar presas. Estas aves pueden contener la respiración entre 3 y 10 minutos antes de necesitar salir a la superficie para respirar de nuevo.

Un ejemplo de un ave marina que pasa largos períodos de tiempo en las profundidades del océano cazando peces es el alcatraz, que ha evolucionado para no tener fosas nasales externas en su pico, con las aberturas del sistema respiratorio ubicadas en su boca. Los alcatraces pueden nadar durante más de 15 minutos bajo el agua sin necesidad de respirar.

Los alcatraces tienen la increíble habilidad de nadar bajo el agua durante 15 minutos mientras contienen la respiración

¿Cómo respiran las aves mientras duermen?

La respiración es una acción involuntaria de las aves y continúa siguiendo el ciclo de respiración normal, independientemente de si el ave está despierta o dormida. Las aves en reposo tienen demandas de oxígeno más bajas que las aves en vuelo, por lo que su tasa de respiración será naturalmente más baja.

Muchas especies de aves meten el pico en la espalda o en las plumas de las alas mientras duermen para conservar el calor corporal y mantener la temperatura.

Metiendo sus narinas (estructuras similares a las fosas nasales en el pico de un pájaro) cerca de su cuerpo le permite respirar aire calentado por su propio calor corporal y mantener una temperatura estable mientras duerme.

¿Cuántas veces por minuto respiran las aves?

En promedio, un ser humano en reposo respira alrededor de 12 veces por minuto. Para las aves, la tasa difiere de una especie a otra y es más baja para las aves con una masa corporal más alta. Las aves más grandes, como los buitres, respiran 18 veces por minuto, mientras que los canarios necesitan respirar entre 60 y 100 veces. Los avestruces tienen una frecuencia respiratoria en reposo de solo 5 o 6 veces por minuto.

Las aves más grandes como los buitres comunes toman alrededor de dieciocho respiraciones por minuto.

¿Las aves respiran a través de sus picos?

A cada lado de la base del pico de un pájaro hay dos pequeñas aberturas, conocidas como narinas. Estos funcionan efectivamente de la misma manera que las fosas nasales, formando la entrada externa al sistema respiratorio de un ave. El aire fluye hacia la tráquea del ave a través de estas aberturas en el pico, antes de pasar a los alvéolos y pasar a los pulmones.

¿Las aves tienen branquias?

Las aves no tienen branquias. Incluso las aves acuáticas que pasan mucho tiempo bajo el agua, como los pingüinos, no tienen branquias. En cambio, todas las aves respiran tomando oxígeno del aire usando sus pulmones y sacos de aire.

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