Conoce al cangrejo terrestre más grande del mundo que podría haberse comido viva a Amelia Earhart

El cangrejo cocotero, el cangrejo terrestre más grande del mundo, puede pesar más de 4 kg (8,8 libras) y medir casi un metro (3 pies) de ancho. Este tipo puede rasgar un coco con sus garras eléctricas, ¡además también puede trepar a los árboles (ay)! Y podría ser el animal que devoró a Amelia Earhart…

“Monstruoso.”

Esta fue la palabra que salió de los labios de Charles Darwin cuando vio por primera vez un cangrejo cocotero. Y de hecho, no es un cangrejo ordinario. Es lo suficientemente fuerte como para cargar más de seis veces su propio peso.

En la época de Darwin, había rumores de que los cangrejos podían trepar a los árboles y colgarse de ellos durante horas, agarrándose nada más que con una sola pinza, como una enorme araña gigante. Había historias de que sus garras eran tan fuertes que podían romper un coco. Y algunos afirmaron que podían desgarrar a un ser humano, miembro por miembro.

Darwin no creía la mayoría de estos rumores, pero al final resultaron no ser una exageración. Desde entonces, todas las historias sobre esta criatura de aspecto horrible han demostrado ser ciertas.

Un cangrejo de coco en la playa. Foto: John Tann/Wikimedia Commons

Tome sus pinzas, por ejemplo. Son algunas de las armas más poderosas y peligrosas de todo el reino animal. Si tienes la mala suerte de que uno de ellos te sujete la pierna, su agarre tendrá tanta fuerza como el mordisco de las fauces de un león.

Sí, has leído bien. No es casualidad que las personas en esta foto no se muevan. En absoluto.

Aunque los cangrejos de los cocoteros en realidad no tienen gusto por los humanos (vivos), estas personas tuvieron que estar atentas a sus movimientos cuando, atraídos por el olor a comida, un ejército de cangrejos invadió su fiesta en el jardín. Fuente

Gracias a Dios, apenas usan esas terroríficas garras en los humanos ya que su principal fuente de alimento son, como su nombre indica, los cocos. Y no tienen problemas para destrozar un coco con nada más que sus garras desnudas, lo cual es un poco alarmante…

Pero estos cangrejos no son demasiado exigentes con su dieta: comen casi cualquier cosa. Se les ha observado cazando y matando pájaros, destrozando cerdos vivos e incluso canibalizando los cadáveres de los miembros de su especie. E incluso comerán su propia cáscara seca cuando sea el momento de que se caiga y dé paso a una nueva. Se lo comen entero, masticando lentamente. Uff…

Al igual que los asistentes a la fiesta, este perro tampoco se inquieta demasiado cuando se encuentra con una manada de cangrejos cocoteros. Fuente

Sin embargo, romper un coco no sucede muy rápido. El proceso puede tomar varios días antes de que el cangrejo abra el coco. Y ahí es donde entra en escena otra habilidad interesante de estos animales.

Estos cangrejos gigantes son excelentes escaladores: básicamente pueden escalar cualquier cosa que vean. Pueden tomar un coco del suelo, cortar la cáscara y agarrarlo con la garra, trepar a un árbol de 10 m (33 pies) de altura y dejar caer la nuez para acceder rápidamente a la pulpa del interior. Aún más sorprendente, a menudo descienden de los árboles al caer y pueden sobrevivir a una caída de al menos 4,5 m (15 pies) ilesos.

Los cangrejos cocoteros son excelentes escaladores. Foto: Brocken Inagloria

Las pinzas de estos cangrejos son tan fuertes que pueden colgarse de cualquier cosa durante horas, ya sean las ramas de un árbol, las cadenas de una valla o las paredes de una casa. Sin embargo, no solo trepan a los árboles para obtener fruta. En algunos lugares, se alimentan principalmente de pájaros, trepando a las copas de los árboles para atacarlos y arrastrarlos hasta las madrigueras subterráneas donde viven.

Aquí hay un video que demuestra sus increíbles habilidades para escalar.

Como ya se señaló, los cangrejos cocoteros no suelen tratar de lastimar a las personas, pero puede haber excepciones. Los humanos son sus únicos depredadores y, cuando se les empuja, contraatacan. Por ejemplo, cuando buscan cocos, los nativos de las islas del Pacífico suelen meter los dedos en las madrigueras de los cangrejos, tratando de robar la comida que han dejado atrás. Pero los desafortunados pueden encontrar algo más que cocos. Cuando los cangrejos dentro de las madrigueras atacan, los hombres pueden encontrar sus dedos atrapados en las poderosas garras de sus garras, una experiencia realmente deprimente.

La historia más horrible de todas bien podría ser la respuesta a uno de los grandes misterios de la historia. En 1940, los investigadores encontraron un esqueleto fracturado en la isla Nikumaroro que había sido desgarrado, miembro por miembro. Muchos creen que lo que encontraron fue el cuerpo de la pionera de la aviación estadounidense Amelia Earhart, y que los cangrejos cocoteros la habían hecho pedazos.

Amelia Earhart fotografiada poco antes de su muerte. Crédito de la imagen: NASA en The Commons

Se cree que Earhart se estrelló con su avión en la isla y se fue a la playa herida (y sangrando) o muerta. Lo que podría haber sucedido a continuación probablemente se describa de manera más humana en el siguiente relato de Mark Laidre, un biólogo que ha estudiado la especie extensamente, sobre cangrejos cocoteros que mataron a un pájaro:

“En medio de la noche, observé que un cangrejo cocotero atacaba y mataba a un piquero de patas rojas adulto. El piquero había estado durmiendo en una rama baja, a menos de un metro del árbol. El cangrejo trepó lentamente y agarró el ala del piquero con su garra, rompiendo el hueso y haciendo que el piquero cayera al suelo”.

En ese momento, el cangrejo bajó para acabar con todo. “El cangrejo luego se acercó al ave, agarró y rompió su otra ala”, recordó Laidre. Por mucho que el piquero forcejeara o picoteara el duro caparazón del cangrejo, no lograba que lo soltara.

Luego vino el enjambre. “Cinco cangrejos de coco más llegaron al sitio en 20 minutos, probablemente siguiendo la pista de la sangre. Mientras el piquero yacía paralizado, los cangrejos pelearon, y eventualmente desgarraron al pájaro”. Finalmente, cada uno de ellos llevó una extremidad o un trozo de carne del cuerpo del pájaro mutilado a su madriguera subterránea, y allí se alimentaron.

Un cangrejo de coco encima de un coco. Pero no siempre comen coco… Foto: fearlessRich

en 2007, un equipo de científicos realizó una prueba para ver qué le habrían hecho los cangrejos al pobre Earhart. Dejaron un cadáver de cerdo en el lugar donde se creía que se había estrellado su avión.

Como era de esperar, los cangrejos salieron de sus hogares y despedazaron al cerdo. Luego, arrastraron todo lo que pudieron encontrar hasta sus guaridas subterráneas y se comieron la carne de los huesos.

Dicho esto, estos animales tienen más motivos para temernos que nosotros para temerles. Earhart puede estar entre las pocas personas que alguna vez hayan sido asesinadas por un cangrejo de los cocoteros, mientras que en realidad los hemos convertido en una especie en peligro de extinción. Una vez que se encontraban comúnmente en muchas islas tropicales del Indo-Pacífico, las poblaciones de cangrejos de los cocoteros se han reducido en gran medida exactamente por las mismas fuerzas que condenaron al dodo (es decir, la caza excesiva y la destrucción del hábitat).

Entonces, después de todo, ¿no somos nosotros los ‘monstruosos’?

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