10 danzas de cortejo de pájaros bellamente extrañas

Cada especie de albatros tiene sus propios bailes de cortejo elaborados. AndreAnita / Shutterstock

Las especies de todo el reino animal muestran una variedad de rituales de cortejo. Por lo general, estos consisten en que los machos trabajan duro para atraer la atención de las hembras a través del sonido, la fuerza, las habilidades de construcción, la destreza en la lucha o simplemente una buena apariencia. Esto es particularmente cierto entre las aves, que emplean una extraordinaria gama de métodos para impresionar al sexo opuesto.

Desde movimientos complicados hasta un plumaje impresionante, los Romeos emplumados exhiben algunos comportamientos sorprendentes, especialmente el baile. Aquí hay una colección de diferentes bailes de apareamiento de aves, desde pájaros cantores hasta aves marinas.

Excelente ave del paraíso

Encontrada en los bosques de Nueva Guinea, esta ave, y su espectacular danza, se hizo famosa en un documental de la BBC narrado por Sir David Attenborough. Las plumas del ave del paraíso soberbia macho tienen uno de los tonos negros más oscuros del mundo y absorben hasta el 99,95 por ciento de la luz incidente directamente. El color oscuro crea una ilusión óptica cuando se coloca junto a las otras plumas azul verdosas del ave: las plumas negras hacen que las otras parezcan más brillantes e incluso iridiscentes.

Durante una danza de cortejo, el ave macho erige su plumaje en una sombrilla de color negro y brillante. El efecto se ve casi como una cara brillante después de que alguien encendió una luz negra.

Saltarín de cabeza roja

El saltarín de cabeza roja es un ave frugívora originaria de América Central. Los machos de la especie destacan por su plumaje negro oscuro y su cabeza contrastante de color rojo vivo. A diferencia de la soberbia ave del paraíso, el plumaje no es suficiente para captar la atención de las damas; los machos también usan una complicada rutina de baile.

Hay cuatro comportamientos que los machos muestran durante su baile de cortejo, que incluyen girar de un lado a otro en una rama, lanzarse entre una percha principal y la vegetación circundante mientras hacen un chasquido con sus alas y dar vueltas en vuelo. Pero lo más impresionante de todo es la cuarta pantalla, que se parece mucho a un paseo lunar. El saltarín de cabeza roja macho se desliza a lo largo de la percha con una suavidad que recuerda a una cinta transportadora.

Albatros de patas negras

Las especies de albatros tienen bailes de cortejo hermosos, elaborados y algo extraños. Las parejas, ya veces incluso grupos de tres o cuatro, bailarán para ver si son compatibles. Debido a que estas aves se aparean de por vida, el proceso de encontrar la pareja de baile perfecta es especialmente importante. A veces, un albatros tarda años en volver al caldo de cultivo y practicar sus movimientos de baile antes de encontrar finalmente una pareja permanente.

Cada especie de albatros tiene una danza única, pero la que realiza el albatros de patas negras es la más interesante. Incluye menear la cabeza, aplaudir con los picos, sacudir la cabeza, llamar, levantar las alas y señalar el cielo.

Western y somormujo de Clark

Los somormujos de Western y Clark tienen un baile de cortejo acrobático que incluye elegantes arcos en la cabeza y, lo que es más importante, corren sincronizados por la superficie del agua en una exhibición llamada “apresuramiento”. Estas aves son los vertebrados más grandes con la capacidad de caminar sobre el agua, una hazaña que es posible debido a tres factores: altas velocidades de zancada, pies planos y la combinación del tamaño del pie y la alta velocidad de impacto en el agua.

El éxito de cruzar juntos el agua determina el futuro de la pareja. Si los socios potenciales no pueden mantener el ritmo, no funcionarán como compañeros. Si lo hacen, la pareja pasará de la ceremonia apresurada a la fase dos, la “ceremonia de la maleza”, que incluye movimientos adicionales destinados a impresionar.

Pájaro rifle de Victoria

El pájaro rifle de Victoria es otra especie que usa su plumaje a su favor cuando corteja a una pareja. Este pájaro abre sus alas oscuras para formar un gran círculo que enmarca su rostro. Luego, se mueve de un lado a otro entre cada ala, mostrando las plumas iridiscentes en su cuello.

Este baile de cortejo también implica hacer señas. Mientras canta el pájaro rifle de Victoria macho, se muestra el amarillo vibrante de su boca. En una selva tropical oscura, una exhibición de color tan brillante junto con la vigorosa danza de las alas seguramente llamará la atención.

Pavo real

Quizás la exhibición de cortejo más famosa entre las aves es la del pavo real. Los pavos reales macho, conocidos como pavos reales, tienen largas y elaboradas plumas en la cola que pueden erigirse en una exhibición espectacular de color y patrón. Cuando se doblan en un tren, estas plumas de la cola pueden representar hasta el 60 por ciento de la longitud total del cuerpo de su ave.

Esta actuación ostentosa se realiza enteramente para impresionar a las hembras de pavos reales, llamadas pavas. Una hembra selecciona una pareja en función del tamaño, la forma y el color de las plumas de su cola, lo que significa que los machos deben verse lo mejor posible. Es este ejemplo de selección sexual el que ha impulsado la evolución del extravagante plumaje del pavo real.

Grulla canadiense

Para las grullas canadienses, la solución para encontrar pareja se trata menos de plumas llamativas y más de impresionantes hazañas físicas. Estas aves cortejan con saltos atléticos, a veces agarrando trozos de vegetación para lanzarlos al aire y lograr un efecto adicional. El baile es un poco estilo libre, con todo, desde saltos hasta reverencias y aleteos.

Las grullas canadienses se aparean de por vida. Sin embargo, incluso después de haber encontrado pareja, las aves aún tienden a regresar al caldo de cultivo para la práctica de baile ocasional.

Piquero de patas azules

El nombre de esta especie revela el hecho de que estas aves tienen patas de un azul brillante. El color azul proviene de los pigmentos carotenoides que las aves obtienen del pescado que comen. Como rasgo tan destacado, no sorprende que los pies jueguen un papel importante en el baile de cortejo.

Las patas de colores brillantes sugieren que el ave tiene un sistema inmunológico fuerte. Debido a esta exhibición de salud, los piqueros de patas azules dan un paso alto para mostrar sus pies a posibles parejas. Además de hacer alarde de sus pies, los machos también presentan materiales para anidar y se dedican a “señalar el cielo” para mostrar sus alas.

urogallo mayor

Plumas puntiagudas, piel colorida, movimiento y sonido se unen en una de las exhibiciones de cortejo aviar más complejas de toda América del Norte. Al llegar a un área de cortejo designada, el urogallo de las artemisas infla y desinfla sus sacos amarillos de la garganta y empuja la cabeza hacia adelante y hacia atrás. El movimiento recuerda un poco a un hipo violento, y está acompañado por un sonido de “wup” que se ha comparado con el descorche de una botella de champán.

Los urogallos machos mayores se reúnen para actuar para posibles parejas desde aproximadamente marzo hasta mayo y se enfrentan a muchas parejas durante ese período.

A diferencia de las especies enumeradas hasta ahora, la danza de cortejo del flamenco es un asunto de conjunto. Las aves forman un grupo compacto y marchan juntas en formación, con sus largos cuellos erguidos mientras giran la cabeza rápidamente de un lado a otro en un movimiento llamado “banderamiento de cabeza”. Un estudio de 2016  encontró que los flamencos que tienen más éxito para encontrar pareja son aquellos con mayor versatilidad y variedad en sus movimientos.

Aunque bailan y cortejan en grupo, los flamencos son monógamos y las parejas se mantienen juntas mientras crían a sus polluelos.

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